Amintindu-ne de Eduardo’s Leg Break si Arsenal’s Slump in 2008

Cu toate acestea, sezonul lor a depins de un moment agonizant. Cand Eduardo da Silva si-a fracturat tibia si peroneul in timpul unui meci cu Birmingham, cu exact sapte ani in urma, mai mult decat piciorul i-a fost rupt. Hotararea lui Arsenal a fost spulberata si, iar prabusirea lor ulterioara a bantuit clubul de atunci.

Totul s-a intamplat atat de repede. Arsenal a fost la doar trei minute de joc la St. Andrews, cand provocarea lui Martin Taylor l-a lasat pe Eduardo intr-o gramada mototolita. Televiziunea a aratat initial o reluare a incidentului inainte de a decide ca este prea oribil pentru difuzarea publica. Pe teren, jucatorii de ambele parti aveau capul in maini socati. Ce s-a intamplat cu Eduardo a fost cosmarul fiecarui fotbalist.

Eduardo A. Da Silva @EduardoDaSilva

A fost exatc in urma cu sapte ani. Cea mai grava ranire a mea. Dar nu vreau sa-mi amintesc tristetea, ci doar suportul care … http: // t. co / 51UC4zU1dD

Eduardo A. Da Silva @EduardoDaSilva

toata lumea mi-a dat intotdeauna. Desigur, fanii @Arsenal au fost cu adevarat speciali atunci. Multumesc mult pentru tot … http: // t. co / ywrqOiEVu3

Eduardo A. Da Silva @EduardoDaSilva

Si, de asemenea, tuturor celorlalti fani ai mei. Inseamna mult pentru mine. Noroc. http: // t. co / gk69tbr95k

Desigur, Taylor a fost imediat demis. Cu toate acestea, el a insistat intotdeauna ca nu a existat rautate in provocare. Descrie incidentul lui Sam Wallace de la The Independent , a spus:

Tot ce imi amintesc a fost ca a intrat adanc in mijlocul terenului, intorcandu-se si luand o atingere. Am simtit ca mi-a aratat suficient mingea ca sa o castig. In capul meu m-am gandit cu siguranta ca pot sa iau mingea aia. Nu a existat niciodata intentia de a-l rani. Nu este in mentalitatea mea sa fiu premeditat sau sa ranesc pe cineva. Nici macar nu sunt genul care trebuie sa fiu fizic cu un adversar pentru a-i „arata ca sunt acolo”. A fost doar un fapt ca am crezut ca mingea este acolo pentru a castiga si – asa cum au spus alti oameni – Eduardo a fost prea rapid pentru mine.

Arsenal nu a vazut asa. In urma imediata a jocului, un Arsene Wenger in mod clar emotional a comparat abordarea lui Taylor cu crime mai grave. https://giphy.com/channel/ceallarxgc El a spus aceluiasi ziar:

Oamenii vor spune ca nu este tipul de tip care face asta. Dar este ca un tip care ucide o singura data in viata. Exista inca un mort.

Wenger si-a retras ulterior comentariile, dar era clar ca era furios la o provocare care a fost vazuta ca parte a unei campanii mai largi de intimidare a lui Arsenal, fiind asertiv fizic impotriva lor. Abordarea lui Taylor a fost iresponsabila, indiferent de intentia sa.

Mike Hewitt / Getty Images

Pe teren, echipa a fost clar nelinistita de ceea ce a asistat. Recentrarea in joc s-a dovedit o sarcina aproape imposibila si nu a fost o surpriza cand Arsenal a cazut in urma unei lovituri libere a lui James McFadden.

In cele din urma, au reusit sa se reafirme, preluand conducerea datorita celor doua goluri ale unui tanar de 18 ani, Theo Walcott. Cu toate acestea, lovitura finala in dinti era inca de urmat: in timpul opririi, Gael Clichy a acordat un penalty pe care McFadden l-a transformat pentru a egaliza scorurile.

Mike Hewitt / Getty Images

Arsenalul a fost distrus. Dupa ce si-au depasit socul initial, erau hotarati sa-si asigure trei puncte pentru coechipierul lor lovit. In schimb, o lasasera sa alunece la moarte. La norma intreaga, capitanul William Gallas a fost surprins de camerele care se confruntau cu o criza de lacrima, stand pe teren doua minute intregi inainte de a fi chemat de Wenger.

Meciul de la Birmingham a fost primul din cele patru remize consecutive care s-au dovedit extrem de costisitoare pentru sperantele lui Arsenal de a revendica titlul din Premier League. Dupa alte impasuri impotriva Aston Villa, Wigan si Middlesbrough, Arsenal a cedat un nou avantaj pentru a pierde la Chelsea. Shaun Botterill / Getty Images Dupa St. Andrews, Gunners-ul a castigat doar unul dintre urmatoarele sapte jocuri. Cu fiecare dezamagire, titlul a alunecat mai departe.

In cele din urma, consecintele celor intamplate la St. Andrews s-au extins cu mult dincolo de sfarsitul sezonului 2007/08. Prabusirea lui Arsenal a creat un precedent care a ramas in jurul clubului in ultimii sapte ani. In ultimii sapte ani, echipa lui Wenger a aratat o tendinta ingrijoratoare de a se sufoca la linia de sosire. Incidentul Eduardo pare sa fi fost geneza acelei trasaturi psihologice nefericite.

In timp ce Arsenal ar putea pierde consecintele meciului de la Birmingham, individul in cauza a platit, de asemenea, un pret mare.

Nu numai ca incidentul a pus capat acuzarii de titlu a lui Arsenal, dar a cerut si timp perspectivelor lui Eduardo de a se stabili ca un atacant de elita. Dupa goluri impotriva lui Everton, West Ham si Manchester City, internationalul croat incepea sa prinda un avant serios la Arsenal.

Avea potentialul de a fi un braconier de cea mai inalta ordine. Finalizarea lui nu a fost egala cu niciunul – a avut priceperea de a incepe sa traga mai devreme pentru a-l insela pe portar, intalnind oportunitati de goluri de inalta presiune cu un calm straniu. Miscarea sa a fost, de asemenea, remarcabila: Eduardo a avut un al saselea simt al locului in care mingea ar putea sa cada in zona de penalizare. Arsenal cautase de mult o „Vulpe in cutie” si se parea ca in cele din urma l-au gasit pe barbat sa jefuiasca obiectivele scrupuloase necesare pentru a-i propulsa inapoi in varful fotbalului englez.

Shaun Botterill / Getty Images

In timp ce Eduardo era recunoscator sa se intoarca la fotbal, nu a fost niciodata acelasi jucator. Au existat fulgerari ale geniului familiar – o lovitura scandaloasa de pe exteriorul calcaiului sau impotriva lui Burnley iese in evidenta -, dar ranirea si-a luat in mod clar influenta asupra internationalului croat. El a fost afectat de negari recurente si nu a avut rezistenta si acceleratia necesare pentru a prospera in Premier League. Cel mai mare traumatism ar fi putut fi increderea lui. Eduardo s-a bucurat de o cariera decenta, dar nu a atins niciodata inaltimile pe care multi le asteptau.

Atat pentru Eduardo, cat si pentru Arsenal, 23 februarie 2008 a fost o zi care i-a lasat sa se intrebe ce ar fi putut fi.

Unde sunt ei acum?

Buda Mendes / Getty Images

MARTIN TAYLOR, acum in varsta de 35 de ani, este in prezent fara ca un club sa fi fost eliberat de Sheffield miercuri in vara anului 2014.

EDUARDO DA SILVA, 31 de ani, a concurat pentru Croatia la Cupa Mondiala 2014 si acum joaca pentru Flamengo in Brazilia sa natala.

ARSENAL se afla in prezent in locurile de calificare in Liga Campionilor. https://www.indiegogo.com/individuals/27732482 Acestia inca asteapta sa recupereze titlul din Premier League.

James McNicholas este corespondentul principal al Arsenal al Bleacher Report si urmareste clubul dintr-o baza londoneza pe tot parcursul sezonului 2014-15. Urmariti-l pe Twitter  aici .