Desi ar fi avut nevoie de timp pentru a se adapta la rigorile din Premier League, parea doar un

O perioada de timp inainte de a contribui intr-un mod semnificativ.

Dar jocurile nu au venit niciodata pentru Park. Indiferent de motiv, a ramas infundat pe banca, gasind timp de joc consistent doar in competitii de nivel inferior, cum ar fi cupele Carling si FA.

Dupa cum a subliniat John Duerden intr-un articol de la Soccernet in februarie trecut, s-a bucurat de doar sapte minute de actiune in Premier League in primele sale sase luni la Emirates.

Cu toate acestea, el a ramas la Arsenal, Wenger optand sa nu-l trimita imprumutat, unde ar putea obtine mai mult timp de joc si sa ramana clar pentru echipa nationala coreeana, pe care a condus-o.

Wenger a spus chiar inainte de noul an ca Park „avea calitatea de a juca pentru [Arsenal] si ca va fi nevoie in ianuarie cand Gervinho si Marouane Chamakh au plecat in Cupa Africii a Natiunilor.

In actiune impotriva Greciei in timpul Cupei Mondiale din 2010. Laurence Griffiths / Getty Images

Dar fara zaruri. Si lipsa timpului de joc a inceput sa se infiltreze in alte aspecte ale vietii fotbalistice a lui Park.

Situatia atacantului cu partea nationala coreeana a devenit destul de fragila in ultimul an, atat pentru chestiuni de fotbal, cat si pentru cele fara legatura.

Park era de asteptat sa-si inceapa serviciul militar obligatoriu dupa sezonul 2013-14, dar a reusit sa asigure o amanare de 10 ani pana in 2022 in vara trecuta.

Serviciul militar din Coreea de Sud poate fi intarziat „pe baza unui permis de sedere pe termen lung in strainatate”, pe care Park l-a achizitionat printr-un permis Monaco de 10 ani.

Se pare ca Park a solicitat intarzierea prelungita pentru serviciul sau militar cu mult inainte de mutarea sa la Arsenal si a descoperit ca si-a asigurat cu succes desfasurarea amanata pe 29 august, in jurul zilei in care a fost oficializata mutarea sa la Gunners.

Cu toate acestea, acest fapt este cu atat mai interesant, cu cat au aparut in ultimul an povesti despre serviciul militar al Park.

El nu s-a miscat niciodata pentru a risipi zvonurile, aratand spre intarzierea sa reusita, in loc sa sustina credinta ca va trebui intr-adevar sa inceapa sa serveasca in 2013. A fost foarte ciudat. https://www.polygon.com/users/zerianweub

Park chiar a spus pe 30 august intr-un interviu cu Arsenal Player – la o zi dupa ce a aflat despre amanare – ca se va “intoarce in Coreea in 2013 pentru serviciul militar”.

Acest tiv nu a trecut prea bine acasa, unde Park si-a vazut statura, candva statuara, asezata incet, dar sigur.

Capitanul zdrobit. Chung Sung-Jun / Getty Images

Lipsa timpului de joc nu a ajutat la probleme si nici saga militara.




Ce acum?

Dupa incheierea sezonului Arsenal, Park a disparut. A iesit la suprafata in urma cu cateva zile, cand a organizat o conferinta de presa din 14 iunie in Coreea pentru a aborda problemele hot-button in care se implicase.

Serviciul militar a fost primul subiect despre care a vorbit. Intr-o declaratie pregatita, el a spus: „Inteleg ca a existat o controversa uriasa cu privire la serviciul meu militar. As dori sa-mi cer scuze pentru toate necazurile cauzate si pentru ca am dezamagit oamenii”.

El nu a incercat sa scape din el, a asigurat publicul si a promis ca isi va indeplini mandatul inainte de a implini 35 de ani.

Park a fost lasat in afara echipei nationale coreene pentru ultima sa runda de calificare la Cupa Mondiala 2014. Avusese sansa sa fie numit, dar ar fi trebuit sa explice publicului intentia sa de a-si indeplini serviciul militar. Park a refuzat sa faca acest lucru in acel moment si a fost astfel lasat in afara listei.

(Coreea de Sud a castigat ambele meciuri impotriva Qatarului pe 8 iunie si Libanului pe 12 iunie, respectiv 4-1 si 3-0.)

Park urmeaza sa apara pentru tara sa la viitoarele Jocuri Olimpice de la Londra si a fost insotit la conferinta de presa de antrenorul echipei olimpice, Hong Myung-bo. In timpul Jocurilor Asiatice din 2010. https://people.sap.com/jenideitln Feng Li / Getty Images